沧龙科: 非常著名的中生代海洋爬行动物

沧龙科: 非常著名的中生代海洋爬行动物

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图1-3:霍夫曼沧龙(Mosasaurus hoffmanni),最早被发现的沧龙科成员,也是目前为止所知的最大沧龙,长度可达惊人的17米。

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图4-5:普氏海王龙(Tylosaurus proriger),知名度很高的大型沧龙,虽然有着很霸气的名字,但从较为纤细的头部与牙齿来看海王龙的猎物体型应该不会很大。

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图6-7:楚里倾齿龙(Prognathodon saturator)。

倾齿龙是一个成员体型相差较大的属,作为倾齿龙属的最强者,楚里倾齿龙有着可达12米以上的长度、粗壮的颌骨和发达的牙齿,食性可能类似于现代的虎鲸。

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图8-9:本尼森浮龙(Plotosaurus bennisoni)。

浮龙是目前所知生存年代最晚也最进步的沧龙之一,其体态为了适应海洋生活做出了许多优化,外观和三叠纪的早期鱼龙非常相似。

如果浮龙能够存活到新生代,它们可能会变成像海豚一样的造型。

作者丨炭烤猪头沧龙科(Mosasauridae),非常著名的中生代海洋爬行动物,与今天所能见到的蜥蜴一样,沧龙家族属于蜥形纲鳞龙形下纲鳞龙超目中的有鳞目,与恐龙、翼龙、蛇颈龙、鳄鱼等主龙相去甚远。

作为有鳞目的“暴发户”,沧龙家族是在很短时间内发展壮大的,它们的崛起主要得益于白垩纪中期的森诺曼-土伦阶大灭绝事件——由于某种现今已无法查明的原因,先前占据海洋的鱼龙目动物彻底灭绝,蛇颈龙类也遭受惨重损失,这使得海洋生态系统出现了大量的空白,而此时一类栖息于沿海地区、擅长游泳的蜥蜴——崖蜥科(Aigialosauridae)抓住时机,迅速下海发展,演变成了后来的沧龙科动物,占据了被先前的统治者空出来的地位(这次灭绝事件的其他受益者还包括鲨鱼)。

在白垩纪最后的2000万年里,沧龙是海洋中最风光的爬行动物,尽管这些家伙最终还是像恐龙一样在白垩纪末期走向灭亡,但就它们取得的成就来说,已经是鳞龙的翘楚了。

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